นักวิจัยได้ค้นพบว่าแบคทีเรียแกรมลบ ซึ่งทำให้เกิดโรคปอดบวมที่ดื้อยา การติดเชื้อในกระแสเลือดและการติดเชื้อที่บริเวณผ่าตัดในผู้ป่วยที่เข้ารับการรักษาในโรงพยาบาล ได้เสร็จสิ้นการสร้างส่วนประกอบสำคัญของเยื่อหุ้มชั้นนอกที่ป้องกันเชื้อโรคเหล่านี้จากการถูกโจมตีโดยระบบภูมิคุ้มกันและยาปฏิชีวนะ การค้นพบครั้งใหม่นี้สามารถเร่งการพัฒนายาชนิดใหม่

เพื่อต่อต้านแบคทีเรียที่อาจถึงตายได้ ซึ่งเป็นแหล่งที่มาของการติดเชื้อนับไม่ถ้วนในสถานพยาบาลทั่วโลก แบคทีเรียแกรมลบสร้างเยื่อหุ้มชั้นนอกของพวกมันด้วยส่วนประกอบหลักสองชนิดที่ไม่ใช่โปรตีน ได้แก่ ลิพิดและน้ำตาล ซึ่งรวมกันเป็นแนวกั้นที่ซึมผ่านไม่ได้ การเชื่อมโยงที่ขาดหายไปคือการที่ส่วนประกอบของไลโปโพลีแซ็กคาไรด์นี้มารวมกันได้การใช้กล้องจุลทรรศน์อิเล็กตรอนแบบมีอนุภาคเดียวที่ทันสมัย ​​Mancia และเพื่อนร่วมงานสามารถตรวจสอบโครงสร้างของเอนไซม์ที่เชื่อมโยงไขมันและน้ำตาล ในการกำหนดค่าการทำงานที่แตกต่างกันสองแบบ จากนั้น เมื่อรวมการทดลองทางพันธุกรรม ชีวเคมี และพลวัตของโมเลกุล ทีมงานได้เรียนรู้ว่าเอ็นไซม์จัดตำแหน่งไขมันและน้ำตาลอย่างไร เพื่อให้สามารถรวมกันเป็นเมมเบรนป้องกันได้ส่วนประกอบของไลโปโพลีแซ็กคาไรด์ของเยื่อหุ้มชั้นนอกมีความสำคัญต่อการอยู่รอดของแบคทีเรียแกรมลบ ถ้าคุณสามารถปิดกั้นการชุมนุมได้ คุณจะทำให้แบคทีเรียไวต่อยาปฏิชีวนะมากขึ้นและอ่อนแอต่อระบบภูมิคุ้มกัน