บอริส จอห์นสัน เรียกร้องให้ผู้นำตะวันตกคนอื่นๆ แสดงความสามัคคีก่อนการเจรจาเกี่ยวกับวิกฤตในยูเครน
ก่อนเดินทางไปเยอรมนี ซึ่งเขาจะกล่าวสุนทรพจน์ในมิวนิกในภายหลัง เขากล่าวว่าจำเป็นต้องมี “การแสดงความเป็นน้ำหนึ่งใจเดียวกันอย่างท่วมท้น”

บรรดาผู้นำกำลังประชุมกันที่เมืองเพื่อการประชุมด้านความมั่นคงประจำปี แต่ปีนี้รัสเซียไม่มา

พันธมิตรตะวันตกเตือนรัสเซียอาจบุกยูเครนในเร็วๆ นี้ โดยมีทหารกว่า 130,000 นายอยู่ใกล้ชายแดน

ประธานาธิบดีโจ ไบเดน แห่งสหรัฐฯกล่าวว่าเขาเชื่อมั่นว่าประธานาธิบดีวลาดิมีร์ ปูติน แห่งรัสเซียได้ตัดสินใจบุกโจมตี และการโจมตีอาจเกิดขึ้นในอีก “ไม่กี่วันข้างหน้า”

นายไบเดนกล่าวว่าการประเมินนี้ใช้หน่วยข่าวกรองของสหรัฐฯ ซึ่งชี้ว่าเมืองหลวงเคียฟจะเป็นเป้าหมาย

แต่รัสเซียได้ปฏิเสธแผนการบุกรุกครั้งแล้วครั้งเล่า โดยกล่าวหาตะวันตกว่า “ฮิสทีเรีย”

มอสโกกล่าวว่า กำลังดำเนินการฝึกซ้อมทางทหาร และกองทัพบางส่วนถูกย้ายกลับไปยังฐานทัพถาวรในช่วงไม่กี่วันที่ผ่านมา
แต่มหาอำนาจตะวันตกกล่าวว่า พวกเขาไม่เห็นหลักฐานการถอนทหาร โดยเจ้าหน้าที่ของสหรัฐฯ ได้เพิ่มประมาณการจำนวนทหารรัสเซียในวันศุกร์

อังกฤษประกาศเดินหน้าสนับสนุนยูเครน
นายจอห์นสันจะเดินทางไปยังเมืองหลวงบาวาเรียในวันเสาร์นี้ ซึ่งเขาจะร่วมกับผู้นำคนอื่นๆ ในการพูดในการประชุมความมั่นคงมิวนิกประจำปีนี้

นักการเมืองชาวตะวันตกคนอื่นๆ ที่เข้าร่วมในงานนี้เป็นเวลาสามวัน ได้แก่ Olaf Scholz นายกรัฐมนตรีเยอรมัน และ Kamala Harris รองประธานาธิบดีสหรัฐฯ

Downing Street กล่าวว่านายจอห์นสันจะหารือเกี่ยวกับการตอบสนองของตะวันตกกับพันธมิตรยุโรปจำนวนหนึ่ง

แต่รัสเซียจะไม่เป็นตัวแทนอย่างเป็นทางการในการประชุมสุดยอดครั้งนี้เป็นครั้งแรกนับตั้งแต่ปี 2542 ท่ามกลางความตึงเครียดที่เพิ่มขึ้นเกี่ยวกับสถานการณ์ที่ชายแดนของยูเครน

‘ราคาสูง’
ก่อนเดินทางไปเยอรมนี นายจอห์นสันกล่าวว่า “การทูตยังคงมีชัย” ในการหลีกเลี่ยงความขัดแย้ง

“ยังคงมีโอกาสที่จะหลีกเลี่ยงการนองเลือดโดยไม่จำเป็น แต่มันจะต้องมีการแสดงความเป็นน้ำหนึ่งใจเดียวกันอย่างท่วมท้นเหนือสิ่งที่เราเคยเห็นในประวัติศาสตร์เมื่อเร็ว ๆ นี้” เขากล่าวเสริม

นายกรัฐมนตรีกล่าวว่า พันธมิตรจำเป็นต้องพูดคุยกับประธานาธิบดีรัสเซีย วลาดิมีร์ ปูติน “เป็นเสียงเดียว” เพื่อเน้น “ราคาสูงที่เขาจะจ่ายสำหรับการรุกรานยูเครนของรัสเซียต่อไป”

แผนที่แสดงตำแหน่งของกองทหารรัสเซีย อัพเดทเมื่อ 17 ก.พ.
ก่อนหน้านี้ นายจอห์นสันกล่าวว่าประเทศตะวันตกได้เตรียมมาตรการคว่ำบาตรที่ “เข้มงวดมาก” เพื่อบังคับใช้กับรัสเซียหากพวกเขาบุกยูเครน

รัฐบาลยังได้ประกาศกฎหมายใหม่ที่อนุญาตให้สหราชอาณาจักรขยายการคว่ำบาตรต่อประเทศ

นอกจากนี้ โฮมออฟฟิศได้ยกเลิกโครงการวีซ่าที่ให้บริการแก่นักลงทุนต่างชาติที่ร่ำรวยอย่างรวดเร็ว ท่ามกลางแรงกดดันต่อรัฐมนตรีเกี่ยวกับการเชื่อมโยงของสหราชอาณาจักรไปยังรัสเซีย

แรงงานเรียกร้องให้มีการตีพิมพ์ผลการพิจารณาวีซ่าที่ออกให้ระหว่างปี 2551 ทันทีที่มีการเปิดตัวโครงการ และปี 2558 เมื่อมีการตรวจสอบผู้สมัครอย่างเข้มงวด

พรรคเดโมแครตเสรีนิยมยังเรียกร้องให้มี “ตารางเวลาที่ชัดเจน” สำหรับการเพิกถอนวีซ่าที่ออกให้แก่ชาวรัสเซีย “ซึ่งถูกตั้งค่าสถานะว่ามีความเสี่ยงด้านความมั่นคงของชาติ”

ประมาณการกองกำลัง
การประชุมด้านความมั่นคงในเยอรมนีมีขึ้นในขณะที่กองกำลังยูเครนและกลุ่มกบฏที่ได้รับการสนับสนุนจากรัสเซียในภาคตะวันออกของประเทศยังคงกล่าวหากันและกันว่ามีการใช้กระสุนปืนและการละเมิดหยุดยิงอื่นๆ ในวันศุกร์

การหยุดพักดังกล่าวในช่วงหยุดยิงที่ยาวนานหลายปีในพื้นที่นั้นไม่ใช่เรื่องแปลก และแต่ละฝ่ายต่างตำหนิอีกฝ่ายหนึ่งที่ก่อความรุนแรงในวันพฤหัสบดีนี้

เมื่อวันศุกร์ วอชิงตันได้เพิ่มประมาณการจำนวนทหารรัสเซียที่ประจำการทั่วยูเครนเป็น 169,000 ถึง 190,000 นาย

รัฐมนตรีกระทรวงกลาโหมของยูเครนแนะนำตัวเลข 149,000

ประธานาธิบดี โจ ไบเดน แห่งสหรัฐฯ เตือนว่ารัสเซียกำลังพยายามสร้างข้ออ้างเพื่อบุกยูเครน

แต่มอสโกเรียกข้อเรียกร้องนี้ว่า “ไม่มีมูล” และกล่าวหาวอชิงตันว่าเพิกเฉยต่อข้อเรียกร้องด้านความมั่นคงและคุกคาม “มาตรการทางเทคนิคทางทหาร”