ความผิดปกติของออทิสติกสเปกตรัมเกี่ยวข้องกับการให้ความสำคัญกับประสบการณ์ภายในมากขึ้นพร้อมกับลดการตอบสนองต่อสภาพแวดล้อมทางสังคมภายนอก ตอนนี้ การศึกษาใหม่ตรวจสอบพลวัตของการเชื่อมต่อของสมองระหว่างเครือข่ายสมองที่เกี่ยวข้องกับประสบการณ์ภายใน ความสนใจจากภายนอก และการสลับระหว่างสถานะภายในกับสถานะภายนอก

นักวิจัยใช้ข้อมูลการถ่ายภาพด้วยคลื่นสนามแม่เหล็กเพื่อเปรียบเทียบบุคคล 325 รายที่มี ASD กับ 356 คนในกลุ่มควบคุมที่กำลังพัฒนา พวกเขาวัดการเปลี่ยนแปลงของการเชื่อมต่อระหว่างเครือข่ายสมองหลักสามเครือข่าย เครือข่ายโหมดเริ่มต้น (DMN), เครือข่าย frontoparietal (FPN) และเครือข่ายเด่นข้ามเวลา บทบาทของแต่ละเครือข่ายสมองที่แท้จริงเหล่านี้ได้รับการตรวจสอบเป็นรายบุคคลในผู้ที่เป็นโรค ASD ตรวจสอบว่าเครือข่ายทั้งสามนี้มีปฏิสัมพันธ์กันแบบไดนามิกในระดับระบบสมองขนาดใหญ่ แทนที่จะเน้นที่เครือข่ายเดียวหรือการเชื่อมต่อแบบคงที่ การวิเคราะห์ของผู้เขียนระบุว่าเครือข่ายเด่นกระตุ้น DMN มากเกินไป ซึ่งเกี่ยวข้องกับความคิดที่ล่องลอยและครุ่นคิด ในขณะที่ยับยั้ง FPN เมื่อเวลาผ่านไปในผู้ป่วย ASD ในทางตรงกันข้าม ในกลุ่มที่กำลังพัฒนาโดยทั่วไป เครือข่ายสำคัญจะปิดใช้งาน DMN และเปิดใช้งาน FPN ซึ่งดึงความสนใจไปยังสภาพแวดล้อมภายนอกทันทีและในชั่วขณะ และทำให้พวกเขาติดตามตรวจสอบ (และตอบสนองต่อ) การเปลี่ยนแปลงสิ่งแวดล้อมที่เป็นไปได้อย่างสม่ำเสมอ