อิซซี่ วัย 18 ปี จบลงด้วยเลือดออกตามไรฟันและแผลที่ริมฝีปาก หลังจากนิสัยการสูบไอของเธอเพิ่มขึ้น
พวกเขามีสีสันสดใส ใช้งานง่ายและมาในรสชาติตั้งแต่ขนมสายไหมไปจนถึงราสเบอร์รี่สีน้ำเงิน – vapes แบบใช้แล้วทิ้งกำลังได้รับความนิยมเพิ่มขึ้น

พวกเขายังเป็นส่วนสำคัญของแผนของรัฐบาลในอังกฤษเพื่อให้ผู้สูบบุหรี่อีก 6 ล้านคนเลิกสูบบุหรี่ภายในปี 2573

ดังนั้นการสูบไอมีความปลอดภัยเพียงใดโดยเฉพาะอย่างยิ่งสำหรับคนหนุ่มสาวที่ไม่เคยสูบบุหรี่?

Izzy Esposito วัย 18 ปีจาก Borehamwood เริ่มสูบไอเมื่อฤดูร้อนที่แล้วเมื่อเพื่อนๆ ของเธอพยายามสูบไอทั้งหมด และตอนนี้เธอก็สูบไออยู่ตลอดเวลาของวัน

“ฉันสามารถนั่งบนเตียงและสูบไอและเล่น Facetime กับเพื่อน ๆ ได้ในเวลาเดียวกัน” เธอกล่าว

“มันอยู่ในมือฉันเสมอ ดังนั้นคุณก็แค่ทำมันตลอดเวลา

“มันถึงจุดที่ฉันต้องผ่านสอง vapes ต่อสัปดาห์โดยมี 3,500 พัฟในแต่ละ”

เมื่อเร็วๆ นี้ อิซซี่ต้องลดจำนวนลงหลังจากที่เลือดออกตามไรฟันและมีแผลในปากและริมฝีปาก

“ฉันไม่อยากแปรงฟันเพราะมันเจ็บปวดมาก” เธอกล่าว

การศึกษาชี้ vapes แบบใช้แล้วทิ้งกำลังได้รับความนิยมในหมู่วัยรุ่นอายุ 18 ปี
vapes แบบใช้แล้วทิ้งเป็นเทรนด์ล่าสุดในการสูบไอ มีราคาถูกกว่าบุหรี่หนึ่งซองและสามารถใช้ได้โดยตรงจากซอง เสร็จแล้วก็โยนทิ้ง

Izzy หลงใหลในสีสันและรสชาติ และความจริงที่ว่าเธอสามารถซื้อให้เข้ากับชุดของเธอในตอนกลางคืน

เธอเคยสูบบุหรี่เป็นบางครั้งในช่วงสุดสัปดาห์ แต่เธอพบว่าการสูบไอนั้นสะดวกกว่ามาก

“ฉันสูบไอมากกว่าที่เคยสูบ ในตอนกลางคืนฉันสามารถสูบไอระเหยทั้งหมดได้”

บุหรี่ไฟฟ้าช่วยคนหลายพันคนเลิกบุหรี่ด้วยการกำจัดควันบุหรี่ที่เป็นพิษและอันตรายออกจากนิสัย ส่งผลให้มีสุขภาพที่ดีขึ้นอย่างมาก

แต่ไอบุหรี่ไฟฟ้าที่สูดดมเข้าไปยังคงมีสารเคมีอยู่เล็กน้อย ซึ่งรวมถึงนิโคติน ซึ่งอาจก่อให้เกิดความเสี่ยงในตัวเองได้ นักวิทยาศาสตร์ยังไม่ได้คิดออกว่ามันคืออะไร

มีความกังวลว่าคนหนุ่มสาวกำลังสูบไอเพราะพวกเขาเห็นว่าไม่มีความเสี่ยงอย่างสมบูรณ์

‘บ้า’
Prof. John Britton ศาสตราจารย์กิตติมศักดิ์แห่งมหาวิทยาลัยนอตติงแฮม ผู้แนะนำรัฐบาลเกี่ยวกับรายงานการเลิกบุหรี่ฉบับล่าสุดกล่าวว่า “เป็นไปไม่ได้ที่จะบอกว่าการสูบไอนั้นปลอดภัย เป็นความสมดุลของความเสี่ยง

“ถ้าคุณไม่ใช้นิโคตินในรูปทรงหรือรูปแบบใด ๆ การเริ่มสูบไอเป็นเรื่องบ้า”

ศ.บริทตันคาดการณ์ว่าในอีก 40 หรือ 50 ปีข้างหน้า เราจะเริ่มเห็นคนที่เป็นมะเร็งปอด หลอดลมอักเสบเรื้อรัง และโรคปอดร้ายแรงอื่นๆ อันเป็นผลมาจากการสูบไอ

แต่ตัวเลขเหล่านี้มีแนวโน้มว่าจะน้อย และน้อยกว่าปัญหาสุขภาพที่เกิดจากการสูบบุหรี่อย่างมาก

ข้อมูลล่าสุดแสดงให้เห็นว่าวัยรุ่นส่วนใหญ่ไม่สูบบุหรี่ มีเพียง 11% ของเด็กอายุ 11 ถึง 17 ปีเท่านั้นที่ทดลองใช้ในปี 2564 แต่ข้อมูลใหม่สำหรับปี 2565 ยังไม่มีการเผยแพร่ และบางส่วนคาดการณ์ว่าจะเพิ่มขึ้น

การวิจัยของ University College London (UCL) ประมาณการว่ามีผู้ใช้บุหรี่อิเล็กทรอนิกส์ 74,000 คนที่มีอายุระหว่าง 16 ถึง 17 ปีในอังกฤษเพียงคนเดียว

และผลการศึกษาของ UCL อีกชิ้นหนึ่งชี้ให้เห็นว่า vapes แบบใช้แล้วทิ้งกำลังได้รับความนิยมเพิ่มขึ้นในหมู่วัยรุ่นอายุ 18 ปี โดยมากกว่าครึ่งหนึ่งกำลังใช้ผลิตภัณฑ์ดังกล่าว

บุหรี่ไฟฟ้ามีหลายประเภทและหลากหลายรสชาติให้เลือก
ศ.ลินดา โบลด์ ศาสตราจารย์ด้านสาธารณสุขแห่งมหาวิทยาลัยเอดินบะระ กล่าวว่า “สิ่งที่คุณมีคือคนหนุ่มสาวและวัยรุ่นที่อาจกำลังทดลองกับพวกเขา แต่พวกเขาไม่ได้กลายเป็นผู้ใช้ระยะยาว”

ก่อนหน้านี้ พวกเขาอาจกลายเป็นวัยรุ่นที่สูบบุหรี่ซึ่งอาจเป็นอันตรายมากกว่ามาก แต่เธอบอกว่าควรทำมากกว่านี้เพื่อปกป้องคนหนุ่มสาว

สหราชอาณาจักรมีข้อบังคับเกี่ยวกับบุหรี่อิเล็กทรอนิกส์ที่เข้มงวดที่สุดในโลก ห้ามทำการตลาดบุหรี่ไฟฟ้าเกือบทุกรูปแบบ ปริมาณนิโคตินในผลิตภัณฑ์มีจำกัด และเฉพาะผู้ที่มีอายุ 18 ปีขึ้นไปเท่านั้นที่สามารถซื้อได้ตามกฎหมาย

ศาสตราจารย์โบลด์กล่าวว่า “สิ่งสำคัญคือเราต้องเก็บผลิตภัณฑ์สำหรับสูบไอเหล่านี้ให้ห่างจากคนหนุ่มสาว เพราะผลิตภัณฑ์เหล่านี้ไม่ใช่ผลิตภัณฑ์สำหรับพวกเขา

‘เจ็บคอมาก’
เมแกน มุนเดย์ วัย 18 ปี เริ่มใช้ vapes เพื่อลดบุหรี่ และพบว่ารสชาติ “เสพติดมาก”

เธอบอกว่า vapes ทำให้เธอพูดแทบไม่ได้ “และทำให้ฉันรู้สึกเจ็บคอจนรู้สึกเหมือนถูกแทงที่คอตอนกลืนลงไป”

“มันแย่มากที่ฉันต้องหยุดงานเพราะมัน” เธอกล่าว และเสริมว่าเธอเลิกใช้แล้ว

การสูบไออาจทำให้เกิดกลิ่นปาก แผลเป็น และปากแห้ง ทันตแพทย์กล่าว
ทันตแพทย์กล่าวว่าพวกเขากำลังเห็นผลข้างเคียงบางอย่างของการสูบไอ เช่น กลิ่นปาก แผลพุพอง ความรุนแรงในบางพื้นที่ และปากแห้ง ซึ่งอาจนำไปสู่การขาดน้ำลายและอาจทำให้ฟันผุได้

เลือดออกตามไรฟันสามารถเกิดขึ้นได้หลังจากที่คนเลิกสูบบุหรี่เนื่องจากการไหลเวียนของเลือดดีขึ้น บ่อยครั้งในเวลาเดียวกันกับการเริ่มสูบไอ แสดงว่าเหงือกกลับมามีชีวิตและไม่จำเป็นต้องเป็นสัญญาณที่ไม่ดีเสมอไป

จนถึงตอนนี้ ผู้เชี่ยวชาญด้านทันตกรรมกล่าวว่านิโคตินไม่น่าจะเป็นปัจจัยสำคัญในมะเร็งหรือโรคเหงือก

ศ.ริชาร์ด ฮอลลิเดย์ อาจารย์อาวุโสและที่ปรึกษากิตติมศักดิ์ด้านทันตกรรมบูรณะที่นิวคาสเซิล กล่าวว่า “เรายังคงติดตามเรื่องนี้อยู่ และเราไม่มีคำตอบทั้งหมด แต่ไม่มีอะไรน่ากังวลอย่างมากที่จะเกิดขึ้น”

‘อาจเป็นอันตรายมากขึ้น’
ไม่ใช่ทุกคนที่มั่นใจนัก

David Thickett ศาสตราจารย์ด้านเวชศาสตร์ระบบทางเดินหายใจแห่งมหาวิทยาลัยเบอร์มิงแฮม กังวลเกี่ยวกับผลกระทบของการส่งนิโคตินในปริมาณสูงไปยังปอดผ่านการสูบไอ

แม้ว่าหมากฝรั่งและแผ่นแปะนิโคตินจะถูกนำมาใช้เพื่อบรรเทาความอยากบุหรี่เป็นเวลาหลายปีและถือว่าปลอดภัย แต่เขาก็ไม่มั่นใจในนิโคตินในการสูบไอ

ศาสตราจารย์ Thickett กล่าวว่า “นั่นหมายความว่าอาจมีอันตรายมากกว่าในวิธีการจัดส่งด้วย vape

ในการศึกษาในห้องแล็บ การสูบไอพบว่าทำลายเซลล์ระบบภูมิคุ้มกันที่สำคัญในปอด และทำให้เกิดการอักเสบ

จำเป็นต้องมีการวิจัยเพิ่มเติมเกี่ยวกับผู้ที่สูบไอเพื่อยืนยันการค้นพบนี้ แต่ผลกระทบบางอย่างคล้ายกับที่พบในผู้สูบบุหรี่เป็นประจำและผู้ที่เป็นโรคปอดเรื้อรัง

ศาสตราจารย์ Thickett เตือนว่าผู้สูบไอมักไม่ได้รับการสนับสนุนเพียงพอในการเลิกบุหรี่นิโคตินหลังจากเปลี่ยนมาใช้บุหรี่ไฟฟ้าเสมอไป

เขากล่าวว่าบุหรี่ไฟฟ้าปลอดภัยกว่าบุหรี่ทั่วไป แต่ก็ยังเป็นอันตรายได้ในระยะยาว และการวิจัยยังอยู่ในช่วงเริ่มต้น