เครื่องบินทหารมีหน้าที่คุ้มกันรถไฟโดยสารตามเส้นทางรถไฟที่สำคัญระหว่างอาบูจา เมืองหลวงของไนจีเรีย และเมืองคาดูนา ทางเหนือของไนจีเรีย การประกาศของรัฐมนตรีกระทรวงคมนาคม โรติมิ อามาเอจิ มีขึ้นหลังจากรถไฟที่มีผู้โดยสารหนาแน่นถูกโจมตีโดยมือปืนบนสายความเร็วสูง ผู้โดยสารอย่างน้อยแปดคนถูกฆ่าตายและอีกหลายคนถูกจับเป็นตัวประกันเพื่อเรียกค่าไถ่

นายอามาเอจิกล่าวว่า เมื่อการซ่อมแซมเส้นทางระยะทาง 190 กม. (120 ไมล์) เสร็จสิ้น บริการดังกล่าวจะกลับมาให้บริการอีกครั้งโดยมีความปลอดภัยทางอากาศ สิ่งนี้ถูกมองว่าเป็นการเคลื่อนไหวที่สิ้นหวังของรัฐบาล ซึ่งกำลังดิ้นรนเพื่อจัดการกับแก๊งติดอาวุธที่ดำเนินกิจการลักพาตัวที่สร้างรายได้มหาศาล เครือข่ายอาชญากรที่มีความซับซ้อนซึ่งรู้จักกันในท้องถิ่นในนามโจรนั้นดำเนินการในพื้นที่กว้างใหญ่ของประเทศ พวกเขาทำให้ทางหลวง Abuja-Kaduna เป็นถนนที่อันตรายที่สุดสายหนึ่งในประเทศ โดยได้ซุ่มโจมตียานพาหนะหลายจุดตามทางด่วน สิ่งนี้ผลักดันให้ผู้สัญจรไปมาจำนวนมากเลือกใช้เส้นทางรถไฟที่มีราคาแพงกว่า ซึ่งเปิดให้บริการในปี 2559 และถือเป็นการเดินทางที่ปลอดภัยกว่าจนถึงการโจมตีในวันจันทร์ การเดินทางโดยรถไฟใช้เวลาสองชั่วโมง รถไฟมีเจ้าหน้าที่ติดอาวุธและมีผู้สัญจรไปมาหลายพันคนทุกวัน