ด้วยความสิ้นหวังเรื่องน้ำหนัก เธอเห็น Dr. Caroline Apovian ผู้เชี่ยวชาญด้านโรคอ้วนที่ Brigham and Women’s Hospital ซึ่งกำหนดให้ Saxenda เป็นยาลดน้ำหนักที่เพิ่งได้รับการอนุมัติ โคเฮน ซึ่งอายุ 55 ปี และอาศัยอยู่ในเคปเอลิซาเบธ รัฐเมน รีบไปเติมให้เต็ม

จากนั้นเธอก็เห็นราคาที่ร้านขายยาของเธอเรียกเก็บ: 1,500 เหรียญต่อเดือน บริษัทประกันของเธอจัดว่าเป็น “ยาสามัญสำนึก” และจะไม่คุ้มครอง

สมัครรับจดหมายข่าว The Morning จาก New York Times

“ฉันกำลังรักษาโรคอ้วนอยู่” เธอบ่นกับบริษัทประกัน แต่ก็ไม่เป็นผล

ขณะที่โคเฮนตกตะลึงกับการปฏิเสธของผู้ประกันตน Apovian ไม่ใช่ เธอบอกว่ามันเป็นการตอบสนองธรรมดาเกินไปจากบริษัทประกันเมื่อเธอสั่งยาลดน้ำหนักและการตอบสนองที่เป็นสากลจากแผนยาของ Medicare

ผู้เชี่ยวชาญโรคอ้วนสิ้นหวังแต่หวังว่าด้วยการถือกำเนิดของยาที่มีประสิทธิภาพสูง สถานการณ์จะเปลี่ยนไป

Novo-Nordisk ผู้ผลิตยา Apovian ที่สั่งจ่าย และกลุ่มผู้สนับสนุนผู้ป่วยได้พยายามโน้มน้าวให้บริษัทประกันจ่ายค่ายาลดน้ำหนักอย่างจริงจัง พวกเขายังได้วิ่งเต้นสภาคองเกรสเพื่อผ่านร่างกฎหมายที่อ่อนระโหยโรยแรงผ่านการบริหารสามส่วนซึ่งกำหนดให้เมดิแคร์ต้องจ่ายค่ายา

แต่สำหรับตอนนี้สภาพที่เป็นอยู่ยังไม่ขยับเขยื้อน

ไม่มีใครโต้แย้งปัญหา — มากกว่า 40% ของคนอเมริกันเป็นโรคอ้วน และส่วนใหญ่พยายามลดน้ำหนักซ้ำแล้วซ้ำเล่าเพื่อลดน้ำหนัก แต่ก็ล้มเหลว หลายคนต้องทนทุกข์ทรมานจากโรคประจำตัวที่เชื่อมโยงกับโรคอ้วน เช่น โรคเบาหวาน อาการปวดข้อและปวดหลัง และโรคหัวใจ และอาการเหล่านั้นมักจะดีขึ้นเมื่อน้ำหนักลด

ดร. หลุยส์ อารอน ผู้เชี่ยวชาญด้านเวชศาสตร์โรคอ้วน ผู้อำนวยการศูนย์ควบคุมน้ำหนักที่ศูนย์ควบคุมน้ำหนักที่ศูนย์ควบคุมน้ำหนักที่ศูนย์ควบคุมน้ำหนักกล่าวว่า “หลักฐานมีมากมายในขณะนี้ว่ามีการเปลี่ยนแปลงทางกายภาพในวิถีการควบคุมน้ำหนักซึ่งทำให้ยากต่อการลดน้ำหนัก เวชศาสตร์ Weill Cornell “ไม่ใช่ว่าพวกเขาไม่มีจิตตานุภาพ บางสิ่งบางอย่างทางกายภาพกำลังฉุดรั้งพวกเขาไว้”

อารอนและผู้เชี่ยวชาญด้านยาโรคอ้วนท่านอื่นๆ ย้ำว่าโรคอ้วนเป็นโรคเรื้อรังที่ควรได้รับการรักษาอย่างเข้มข้น เช่น โรคหัวใจ เบาหวาน ความดันโลหิตสูง หรือโรคเรื้อรังอื่นๆ แต่พวกเขาบอกว่าไม่ค่อยเกิดขึ้น

ดร.ฟาติมา โคดี สแตนฟอร์ด ผู้เชี่ยวชาญด้านยารักษาโรคอ้วนที่โรงพยาบาลแมสซาชูเซตส์เจเนอรัลและโรงเรียนแพทย์ฮาร์วาร์ดกล่าวว่า “การเข้าถึงยารักษาโรคอ้วนเป็นเรื่องที่น่าหดหู่ในประเทศนี้

แม้ว่าผู้ประกันตนของผู้ป่วยจะครอบคลุมยาลดน้ำหนัก แพทย์ส่วนใหญ่ไม่แนะนำยาและผู้ป่วยส่วนใหญ่ไม่ขอ เนื่องจากพวกเขาล้มเหลวที่จะตระหนักว่ามีตัวเลือกการรักษาที่ดี ดร. สก็อตต์ คาฮาน ผู้เชี่ยวชาญด้านยารักษาโรคอ้วนใน วอชิงตัน ดี.ซี. และเขากล่าวเสริมว่า แม้ว่าแพทย์และผู้ป่วยจะรู้ว่ามียาที่ได้รับการรับรองจาก FDA หลายคนคิดว่ายาเหล่านี้ “ไม่ปลอดภัยหรือไม่ได้รับการศึกษาอย่างดี และทุกคนก็มีน้ำหนักเพิ่มขึ้น”

ระบบการแพทย์มีความผิดมาก สแตนฟอร์ดกล่าว แพทย์เพียง 1% ในสหรัฐอเมริกาเท่านั้นที่ได้รับการฝึกอบรมด้านยาลดความอ้วน “เป็นโรคเรื้อรังที่ใหญ่ที่สุดในยุคของเรา และไม่มีใครเรียนรู้เรื่องนี้เลย” เธอกล่าว

ข้อมูลการใช้ยาของผู้ป่วยเกิดขึ้นก่อนยาตัวใหม่ มีประสิทธิภาพ และปลอดภัยกว่าที่ทำโดย Novo Nordisk และ Eli Lilly กระนั้น แพทย์เวชศาสตร์โรคอ้วนกล่าวว่า พวกเขาสงสัยว่าตัวเลขเปลี่ยนแปลงไปมากจากการศึกษาก่อนหน้านี้ที่พบว่าน้อยกว่า 1% ที่มีสิทธิ์ได้รับยาตัวใดตัวหนึ่ง นั่นเป็นเปอร์เซ็นต์เดียวกับผู้ที่ได้รับการผ่าตัดลดความอ้วน ซึ่งผู้ประกันตนส่วนใหญ่ รวมทั้ง Medicare จ่ายให้

“การรับรู้คือ ‘ถ้าคุณหนัก ดึงตัวเองออกจากรองเท้าบู๊ตและพยายามให้หนักขึ้น’” Kahan กล่าว

เขาเสริมว่า เป็นการรับรู้ของผู้ป่วยจำนวนมาก เช่นเดียวกับแพทย์ ทำให้พวกเขาลังเลที่จะขอความช่วยเหลือทางการแพทย์หรือยาที่ต้องสั่งโดยแพทย์

แล้วมีปัญหาที่โคเฮนพบ: บริษัท ประกันที่ไม่ครอบคลุมยาลดน้ำหนัก

แต่ผู้เชี่ยวชาญด้านโรคอ้วนบางคนพบวิธีแก้ปัญหาที่แปลกประหลาดเพื่อให้ได้ยา Novo Nordisk ที่มีประสิทธิภาพแต่มีราคาแพงสำหรับผู้ป่วยโรคอ้วนซึ่งบริษัทประกันจะไม่จ่าย

วิธีแก้ปัญหาหาประโยชน์จากความแปลกประหลาดในวิธีที่ Novo Nordisk ทำการตลาดยา บริษัทจำหน่ายยาเซมาลูไทด์สำหรับทั้งเบาหวานและโรคอ้วน เป็นยารักษาโรคเบาหวานเรียกว่า Ozempic และมีราคาปลีกอยู่ที่ 892 เหรียญสหรัฐเป็นเวลาสี่สัปดาห์ หาซื้อได้ง่ายตามร้านขายยา และบริษัทประกันจะคุ้มครองผู้ป่วยเบาหวาน

Novo Nordisk ขายยาลดน้ำหนักสองชนิดที่อยู่ในกลุ่มเดียวกันในสองโดส — ลิรากลูไทด์กับแซกเซนดา และเซมากลูไทด์ในปริมาณที่สูงขึ้นและมีประสิทธิภาพมากกว่าเช่น Wegovy ราคาปลีก – ราคาขายปลีกที่แนะนำ – สำหรับทั้งคู่อยู่ที่ประมาณ 1,350 เหรียญต่อเดือน นั่นหมายความว่ายาชนิดเดียวกันจะมีค่าใช้จ่ายเพิ่มขึ้น 51% หากใช้ในการรักษาโรคอ้วน มากกว่ายาที่ใช้สำหรับโรคเบาหวาน

แต่เป็นยาลดความอ้วนยาก

บริษัทประกันในสหรัฐฯ ส่วนใหญ่ไม่เพียงแต่ปฏิเสธที่จะจ่ายเงินสำหรับ Saxenda หรือ Wegovy เนื่องจากเป็นยาลดน้ำหนัก แต่เวชภัณฑ์ของ Wegovy มีอย่างจำกัดจนบริษัทได้ขอให้แพทย์ไม่เริ่มต้นผู้ป่วยรายใหม่ด้วย

Eli Lilly มียาลดน้ำหนักที่คล้ายคลึงกันและดูเหมือนมีประสิทธิภาพมากกว่า tirzepatide ซึ่งหวังว่าจะได้รับการอนุมัติสำหรับผู้ที่เป็นโรคอ้วน เพิ่งได้รับการอนุมัติให้รักษาโรคเบาหวานในชื่อ มูลจาโร สำหรับยารักษาโรคเบาหวาน ราคาขายปลีกอยู่ที่ 974 เหรียญต่อเดือน

Douglas Langa รองประธานบริหารของ Novo Nordisk กล่าวว่าปัญหาด้านอุปทานของ Wegovy เกิดจากปัญหาด้านการผลิตซึ่งควรได้รับการแก้ไขในปลายปีนี้

นอกจากนี้ เขายังกล่าวอีกว่า โรคเบาหวานและโรคอ้วนเป็น “การแยกประเภท ตลาดที่แยกจากกัน” เพื่ออธิบายความแตกต่างของราคาระหว่างยาสองชนิดของบริษัทที่ใช้ยาเซมากลูไทด์ชนิดเดียวกัน เขากล่าวว่าราคาของ Wegovy “สะท้อนถึงประสิทธิภาพและคุณค่าทางคลินิกในด้านความต้องการที่ไม่ได้รับการตอบสนอง”

สแตนฟอร์ดตกตะลึง
“มันเหลือเชื่อมาก” เธอกล่าว พร้อมเสริมว่า การเรียกเก็บเงินจากผู้คนจำนวนมากขึ้นสำหรับยาชนิดเดียวกันเนื่องจากโรคอ้วน เธอพบว่าตัวเองอยู่ในสถานการณ์ที่ควบคุมไม่ได้: ตื่นเต้นเมื่อผู้ป่วยโรคอ้วนของเธอเป็นโรคเบาหวานด้วยเพราะบริษัทประกันของพวกเขาจ่ายค่ายา

Apovian กล่าวว่าเธอเองก็รู้สึกยินดีเช่นกันเมื่อผู้ป่วยมีระดับน้ำตาลในเลือดสูงและนั่นคือสิ่งที่ช่วยแก้ปัญหาของ Cohen ได้ในที่สุด

บริษัทประกันของเธอจะคุ้มครองโอเซมปิก แต่จะไม่คุ้มครองแซคเซ็นดา ดังนั้นเธอจึงเริ่มรับ Ozempic ด้วยค่าคอมมิชชั่น 70 ดอลลาร์ต่อเดือน

โคเฮนซึ่งวัดได้จากการตก 5 ฟุตและหนัก 192 ปอนด์เมื่อเธอเห็น Apovian ตอบสนองต่อ Ozempic อย่างมาก เธอลดน้ำหนักได้ 54 ปอนด์และตอนนี้น้ำหนัก 138 ปอนด์ ขนาดรอบเอวของเธอซึ่งอยู่ที่ 46 นิ้ว ตอนนี้คือ 33 นิ้ว เธอมีพลังงานมากขึ้นและข้อต่อของเธอไม่เจ็บ

“มันเปลี่ยนชีวิตฉันโดยสิ้นเชิง” โคเฮนกล่าว